Charles Aznavour, el “Frank Sinatra de Francia”, fallece a los 94 años

Charles Aznavour, el “Frank Sinatra de Francia”, fallece a los 94 años El cantante francés Charles Aznavour -a menudo aclamado como el Frank Sinatra de su país- ha fallecido a la edad de 94 años.

Aznavour, que nació en París como Shahnour Varinag Aznavourian de padres armenios, vendió más de 100 millones de discos en 80 países y tenía alrededor de 1.400 canciones a su nombre, incluidas 1.300 que escribió él mismo. A veces se le describía como el Sinatra francés por su estilo conmovedor y melancólico.

Dejó la escuela a la edad de nueve años para convertirse en un niño actor y tuvo una exitosa carrera de actuación paralela, destacando su participación en el clásico de la nueva ola de François Tirez Sur le Pianiste (Tirez Sur le Pianiste), Les Fantômes du Chapelier (Les Fantômes du Chapelier) de Claude Chabrol (El fantasma del sombrerero) y la adaptación cinematográfica ganadora de un Oscar en 1979 de The Tin Drum (El tambor de hojalata), de Günter Grass.

Su carrera como cantante se forjó en el París ocupado durante la segunda guerra mundial, actuando en cabarets mientras sus padres trabajaban en secreto con la resistencia, escondiendo judíos, comunistas y otros en su apartamento. “El francés es mi lengua de trabajo, pero la lengua de mi familia es siempre el armenio”, dijo en 2017.

Aznavour abrió para Édith Piaf en el Moulin Rouge y el popular cantante fue uno de los primeros asesores y compañero de piso. “Le traje mi juventud, mi locura; ella amaba todo mi lado jazzístico”, le dijo al Guardian en 2015. Ella le aconsejó que se operara la nariz, sólo para declarar, “Te prefería antes” después de la cirugía.

Es uno de los más célebres exponentes de la forma francesa “chanson”: canciones fáciles de escuchar con letras vívidas, ricas en cuentos, emoción y humor. Una de las primeras canciones, Après l’Amour de 1955, fue prohibida en la radio francesa por su representación de una pareja que se deleitaba con la felicidad post-coital. 1972’s What Makes a Man, mientras tanto, se canta en la persona de un hombre gay que se enfrenta a la homofobia para declarar: “Nadie tiene derecho a ser / El juez de lo que es bueno para mí.” Se hizo quizás más conocido por sus números más sombríos: el director Jean Cocteau una vez bromeó: “Antes de Aznavour, la desesperación era impopular.”

Su mayor éxito en inglés fue She, una balada romántica de 1974 en la que Aznavour se enfrenta a la misma alegría y lucha en una relación, declarando, sin embargo, “el significado de mi vida es ella”. Pasó cuatro semanas en el puesto número 1 de la lista de singles del Reino Unido, y también se grabó en francés, alemán, italiano y español. La canción tuvo una segunda vida cuando fue cubierta por Elvis Costello para la banda sonora de la película Notting Hill de 1999, alcanzando el puesto 19 en el Reino Unido. El único otro éxito en solitario de Aznavour en el Reino Unido fue con The Old Fashioned Way, que alcanzó el top 40 en 1973.

A lo largo de los años grabó dúos con Sinatra, Elton John, Céline Dion, Bryan Ferry y Sting, así como con los tenores clásicos Luciano Pavarotti y Plácido Domingo. En 2010, grabó Un Geste pour Haiti Chérie, una canción con jóvenes estrellas del rap francés, para ayudar a recaudar fondos tras el devastador terremoto de ese año en Haití.

Otra compañera de canto fue Liza Minnelli, con quien también tuvo una breve historia de amor, contándola al Telegraph en 2014: “Ella aprendió de mí. Ella misma lo dice, si no, me hubiera callado la boca”.

El presidente francés, Emmanuel Macron, tuiteó: “Charles Aznavour era profundamente francés, muy apegado a sus raíces armenias y conocido en todo el mundo. Ha acompañado las alegrías y el dolor de tres generaciones. Sus obras maestras, el tono de su voz, su resplandor único sobrevivirán mucho tiempo”.

En un segundo tweet, Macron dijo que había invitado a Aznavour a cantar en la Cumbre de la Francofonía, los días 11 y 12 de octubre en la capital armenia, Ereván.

“Compartimos con el pueblo armenio el luto del pueblo francés”, añadió el presidente.

Renaud Muselier, presidente de la región de Provenza, en el sureste de Francia, donde Aznavour vivía en el momento de su muerte, dijo: “La cultura francesa ha perdido una, si es que es la más grande. Nos ha dejado una obra de valor incalculable, rica en más de 1.200 canciones. Un cantante generoso y carismático, deja un inmenso vacío”.

France TV lo describió como el “último gigante de la canción francesa” y dijo que su muerte lo había dejado “huérfano de su decano y más ilustre embajador”.

El ex presidente francés François Hollande tuiteó: “Charles Aznavour acaba de decir adiós, pero para nosotros siempre estará en el escenario.”

Anne Hidalgo, la alcaldesa de París, tweeteó que Aznavour era “un parisino que se convirtió en un verdadero icono de la canción francesa y un apasionado embajador de Armenia en todo el mundo”.

En la presentación de la estrella de Aznavour en el Paseo de la Fama de Hollywood en 2017, el director Peter Bogdanovich dijo: “Sinatra dijo una vez que cada canción es una obra de un acto con un personaje y Charles es un actor extraordinario y un cantante extraordinario.”

La última entrevista de Aznavour fue transmitida por la televisión francesa el viernes por la noche. En ella dijo que “moriría” si no pudiera seguir trabajando.

“Yo no puedo dejar de vivir y vivo en el escenario. Soy feliz en el escenario y eso es obvio”, dijo. Y añadió: “Mi hermana y yo decidimos que vamos a pasar 100 años. Está en la lista de espera.